Heb je een tabel op papier en zou je die eigenlijk digitaal verder willen bewerken? Het kan vanaf nu met Excel voor iOS, want Microsoft geeft je de mogelijkheid om een foto te maken van een tabel, die vervolgens wordt omgezet naar een spreadsheet. Eerder zat de functie al in Excel voor Android.

Het scannen en importeren van geprinte data werkt in Excel nu ook voor iPhone. Je gebruikt hiervoor de camera, waarna de computerbeelden met machine learning worden omgezet naar een digitaal bestand. Je kunt deze spreadsheet daarna gewoon bewerken, alsof je de data handmatig had ingevoerd. De functie heet Insert Data From Picture en is beschikbaar in 21 talen die het Latijnse alfabet gebruiken. 

Elke goed geformatteerde hoeveelheid data in tabelvorm is te scannen en om te zetten naar een spreadsheet. Het kan gaan om een werkbriefje, een balans of een tijdschema van de bus. De functie is ontwikkeld door de Microsoft-teams in Servië en India.

 

De teams willen dezelfde functies ook naar andere onderdelen van Microsoft Office brengen, bijvoorbeeld om een handgeschreven notitie om te zetten naar een bestand voor de tekstverwerker Word. In OneNote heb je al dergelijke tools die handgeschreven tekst herkennen.

Microsoft gebruikt meerdere technieken, waaronder uiteraard optical character recognition (OCR), maar ook technieken om de layout te herkennen. In Office Lens en de Seeing AI-app werden ze eerder al gebruikt. Om de functie te gebruiken heb je Office 365 nodig en een iPhone of Android-toestel. Later komt het fotograferen van spreadsheets ook beschikbaar op de iPad.